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Confronto de Cafés: Honraria pelo Espresso Divide Italianos

A calma incomum do Gran Caffè Gambrinus em Nápoles, um lendário café que foi esvaziado por restrições de coronavírus, desmente o tumulto que ronda a comunidade cafeeira italiana.

O café faz parte de um embate entre a cultura cafeeira napolitana e a da Grande Itália, que buscam reconhecimento internacional por suas contribuições ao patrimônio mundial do café. A rivalidade se voltou contra eles, no entanto, depois que suas ofertas concorrentes torpedearam uma tentativa de ganhar aclamação de uma agência das Nações Unidas.

Líquido napolitano

A briga se resume a uma simples pergunta: Quem deve receber as honras pela tradição do expresso, italianos ou apenas napolitanos?

Para alguns, a disputa é emblemática de uma rivalidade maior entre as regiões da Itália, com o sul, que inclui Nápoles, reclamando que novamente está sendo eclipsada pelo poderoso norte.

Para os napolitanos, em jogo está um pilar de sua identidade.

“A cultura napolitana não pode ser entendida sem café”, disse Marino Niola, antropólogo da Universidade de Nápoles Suor Orsola Benincasa.

“Se você imagina Nápoles como um corpo, o café é o sangue que flui através dele”, disse ele.

A Itália buscava o status de patrimônio mundial por sua cultura cafeeira da Unesco, da Organização das Nações Unidas para a Educação, a Ciência e a Cultura. Especificamente, a Itália buscou a inclusão na lista da Unesco de “Patrimônio Cultural Imaterial da Humanidade”, que inclui coisas como falcoaria, desenhos de areia de Vanuatu e cultura de sauna na Finlândia.

A proposta de Nápoles se concentrou em rituais em torno do expresso na cidade, disse Michele Sergio, de Gran Caffè Gambrinus.

Mas dois candidatos estavam competindo para ser o concorrente italiano. Um consórcio sediado na cidade de Treviso, no nordeste do país, apresentou um pedido de reconhecimento do expresso tradicional italiano. Uma proposta oposta veio de Nápoles, que buscou reconhecimento pela cultura cafeeira napolitana.

Em março, o Comitê Italiano da Unesco recusou as duas candidaturas, aconselhando os grupos a voltarem unidos no próximo ano.

O Sr. Niola chamou a proposta de Treviso de “um ato de guerra pelo norte contra o sul”.

O antropólogo, que trabalhou na candidatura de Nápoles, disse que o confronto é o mais recente exemplo de tensões latentes entre norte e sul que remontam à unificação do país do século XIX, que são alimentadas por fortunas econômicas divergentes e que periodicamente se inflamam.

“A Itália deveria buscar honra por toda a tradição italiana de café expresso ou destacar a cultura do café napolitano? Coloque o seu comentário abaixo.”

No verão passado, um vídeo promovendo a região sul da Calábria como ponto turístico agitou a ira quando acenou para o norte da Itália como insegura para viagens por causa da poluição e seus números de casos Covid-19. Isso iniciou uma disputa entre políticos e grupos turísticos no norte que acabou nos jornais e mídias sociais.

Alguns anos antes, um comercial de um produtor de molho de tomate com sede no norte da Itália provocou fúria no sul, dizendo que a empresa originou seus tomates apenas no norte, exibindo um mapa com um tomate vermelho suculento no norte da Itália e outras regiões acinzentado. Os apelos para um boicote à marca se seguiram, levando o ministro da agricultura a declamar distinções “étnicas” entre os tomates.

O mercado de café expresso da Itália vale cerca de 5 bilhões de euros, mas sua importância na cultura vai muito além disso. Onde mais você poderia ver as cinzas de alguém colocadas em um grande modelo do fabricante de café expresso Moka fogão? Foi o que aconteceu em 2016, após a morte de Renato Bialetti, o homem (do norte) que fez da cafeteira um símbolo do estilo italiano do mundo.

O Reverendo Pietro Segato abençoou um pote Moka contendo as cinzas de Renato Bialetti em Casale Corte Cerro, Itália, em 16 de fevereiro de 2016. Bialetti tinha expressado um desejo de ser cremado e depois enterrado em um pote Moka, um aparelho que seu pai inventou.

O Consórcio Treviso para a Salvaguarda do Café Expresso Italiano Tradicional procurou celebrar o ritual em torno da bebida italiana e a maneira italiana de fazer café expresso, em vez de peculiaridades regionais, disse o fundador Giorgio Caballini.

No sul, ele disse: “Eles querem dizer que o café vem de Nápoles, mas tal prevaricação é inaceitável. Significa apropriar-se de algo que não é só deles. Também é deles.”

Alguns no sul “dizem que o café vem de Nápoles, mas essa prevaricação é inaceitável”, disse Giorgio Caballini, fundador do Consórcio de Salvaguarda do Café Expresso Italiano Tradicional, com sede em Treviso, no nordeste.

Ilaria Testa, moradora de Milão e conhecedora de café, diz que há diferenças fundamentais na forma como o espresso é compreendido. “Aqui no norte, bebemos café às pressas — não como um rito, mais para suprir a necessidade de cafeína”, disse ela.

Ainda assim, a Sra. Testa acrescentou: “Café é a única coisa que todo italiano acredita que está fazendo certo. Une a Itália nos fazendo discutir. É a divisão que nos une.”

Em Nápoles, o que estava em jogo com a candidatura da Unesco tocou em algumas questões de identidade profundamente enraizadas.

“O expresso é como pizza: tornou-se um símbolo italiano, mas sua cultura e raízes únicas são napolitanas”, disse Nando Cirella, presidente da Associação Napolitana de Café Expresso.

A candidatura da cidade centrava-se em rituais em torno do expresso em Nápoles e celebrada em filmes, peças de teatro e livros. Mais conhecida é a tradição do “Café Sospeso”, na qual os clientes pagam pelo café, deixando o suficiente extra para pagar uma xícara para quem precisa.

“Se aceitarmos a outra proposta como ela está, tal cultura poderia ser destruída”, disse Michele Sergio, do Gran Caffè Gambrinus.

Gambrinus tem uma grande réplica de uma cafeteira para a tradição do “café suspenso”.

O café de 161 anos tem uma grande réplica da tradicional cafeteira napolitana, tampa aberta, onde os consumidores podem deixar cair o recibo de seu presente de café para um estranho. Nos fins de semana pré-pandemias, os consumidores pagariam até 50 cafés suspensos por dia, uma prática popular entre os turistas.

Uma possível proposta comum da Unesco deve reconhecer essa cultura única do café napolitano, consagrando-a no título, disse Sergio, que transformou o café em uma sala de guerra para a candidatura, reunindo mais de 40.000 assinaturas.

Não exatamente, disse o Sr. Caballini, do consórcio com sede em Treviso. “Não vou dar uma parte do nome em favor de uma pequena parte da Itália”, disse ele.

Alguns de ambos os lados dizem que todos perdem nesta situação. Daí uma proposta de paz de Daniele Pugliese, comediante e fundadora da Casa Surace, que faz vídeos engraçados tocando estereótipos norte vs. sul.

“A comida deve ser como nonnas“, ou avós, “que unem o país”, disse Pugliese.

“Vamos deixar para as nonnas”,disse ele. “Eles serão capazes de encontrar um acordo.”

Pátios de café na Via Veneto em Roma.

 

21 de abril de 2021 11:13 am ET

Direitos autorais ©2020 Dow Jones & Company, Inc. Todos os direitos reservados.

Apareceu em 22 de abril de 2021, edição impressa como ‘Tiros expressos disparados como a Itália divide sobre um confronto de café’.

Fotos: Agenzia Mutart, Danilo Donadio/Associated Press, Pietro Lombardi/The Wall Street Journal, Paolo Koch/Gamma-Rapho/Getty Images

Por Pietro Lombardi em Nápoles e Cecilia Butini em Treviso

Escreva para Pietro Lombardi em Pietro.Lombardi@dowjones.com

FONTE: The Wall Street Journal